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からだの不思議
今からでもからだを大切にしたいとの思いで
森 正敬先生(ハンドルネーム:げのむ様)に
お願いし、「げのむトーク」を連載いたします。
No106
げのむトーク

遺伝性のがん

 娘: 前回の話で、「がん遺伝子」がどうして「優性」なのか分かったよ。では、
    「がん抑制遺伝子」はどうして「劣性」なの?


 父: 自動車教習所の車のように、ブレーキが2つある車を考えてみよう。
    ブレーキが故障するとどうなる?


 娘: 片方故障しても、もう一方が故障していなければ大丈夫だけど、両方とも故障すると
    暴走するな。「がん抑制遺伝子」も同じなのね。ところで、「遺伝性のがん」が
    あるという話だけど(第98回)、がん遺伝子やがん抑制遺伝子が関係するの?


 父: よい質問だ。実は、1部のがんが遺伝するのは、「変異したがん抑制遺伝子」が
    遺伝するためなんだ。つまり、ブレーキの片方が最初から故障した状態で生まれて
    くるんだ。あと一方が変異するとがんになるので、とてもがんになりやすい。


 娘: 正常の人の場合はどうなるの?

 父: 生まれたとき、がん抑制遺伝子の対、つまり「対立遺伝子」は両方とも正常なので、
    
2回別々に変異が起こってはじめてがんになる。

 娘: なるほど。がんの「複数ヒット説」(第100回)に戻るけど、ヒットされる
    遺伝子が、実は「がん原遺伝子」や「がん抑制遺伝子」なんでしょう?


 父: そのとおり。がんは、「がん関連遺伝子」の変異がいくつか蓄積して、
    「良性腫瘍」から「悪性腫瘍(がん)」へといくつかの段階を経て進行する。
    これを「がんの多段階発がん」という。複数ヒット説とほとんど同じ意味だ。


 娘: 多段階発がんの様子は目で見えるの?

 父: うん。最も分かりやすいのが「ポリープ性の大腸がん」だ。最初は、腸の上皮に
    「ポリープ」とよばれる小さな良性腫瘍が生じ、これが10年以上かけて
     徐々に大きくなり、ついに悪性のがんになる。


 娘: その間に、がん関連遺伝子はどうなるの?

 父: いくつかのがん関連遺伝子の変異がおこる。まず、「がん抑制遺伝子」の
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つである「APC遺伝子」が変異して、ポリープが生じる。さらに、
   「Ras遺伝子」や「p53遺伝子」など、いくつかの遺伝子の変異が蓄積し、
    がんになることが分かってきたんだ。


 娘: テレビで、ポリープを内視鏡を使って切除するところを見たことがあるよ。

 父: ポリープはがん化する心配があるので、見つかったら切除しておくと安心だ。
   「ポリープ性大腸がん」には遺伝性のものがあり、「家族性大腸ポリポーシス」と
    よばれる。どんな遺伝子が遺伝するか、分かるよね。


 娘: さきほど出てきた「APC遺伝子」なの?

 父: よく出来ました! 活性を失った「変異APC遺伝子」が遺伝するんだ。
    若いときから多数のポリープがあり、やがてがん化する。


 娘: 患者さんはかわいそうで、胸が痛むね。遺伝性のがんは、
    家族性大腸ポリポーシスのほかに、どんながんがあるの?


 父: 「遺伝性非ポリポーシス大腸がん」や、「ウィルムス腫瘍」と呼ばれる腎臓がん、
   「遺伝性乳がん」、「遺伝性前立腺がん」、前回話した「網膜芽細胞腫」などがある。


 娘: 一部のがんが遺伝することは分かったけど、部位ごとの遺伝の関係は
    わかっているの?


 父: ヨーロッパの研究だけど、「遺伝の寄与」は「大腸がん」で35%、
    「乳がん」で27%、「前立腺がん」で42%、と報告されているな。
    それ以外の臓器では、遺伝の寄与はもっと小さい。


 娘: では、がん全体からみると、遺伝はどれくらい関係するの?

 父: 「がんの原因」の約5%が「遺伝」によると考えられている。つまり、
     がん全体で見ると、「がんの家族歴」がある人は、
     ない人に比べて約1.05倍がんにかかりやすいということになるな。


 娘: 5%というのは小さいので、一般的には、がんは遺伝病ではないと言われるのね。

(次回へ続く)
数日前、いきいき大学で
長崎の出島に出かけて来ました。
復元された出島の中は
多くの商人さん達が異国の物品を
貯蔵していた蔵や
その当時の生活の様子など
眼を瞠るものが沢山あり、
小さな出島から現在の日本を築いた、
大きな出島であったように思いました。
また見学者は各学校の子供達で
あったり、私達の様な老人大学生で
あったり、時代の通過点の
面白さを垣間見た気がしました。
またゲノムトークでは
遺伝性がんの家族歴が5lと言う事を
知り安心した所です。
写真は出島の中で再現された
蔵の造りが整然と並び美しく
印象に残りましたので
写してみました。